Renault

En 1898, les trois frères Renault créent à Paris la Société Renault Frères, une usine qui réalise des petites voitures pour la grande bourgeoisie française et parisienne. Lors de la Première Guerre mondiale, Renault s'engage à produire des véhicules pour l'armée ; les célèbres chars Renault FT17 se révèlent décisifs pour l'issue du conflit. Voir plus

Dans l'entre-deux-guerres, Renault s'affirme comme le premier groupe automobile français. Il adopte le fordisme et son système de montage à la chaîne, et construit de gigantesques usines en France. Sa part de marché augmente considérablement, accentuant ainsi sa rivalité avec son concurrent historique Citroën.

La Seconde Guerre mondiale est une période noire pour Renault. Le constructeur est contrôlé de fait par les Nazis et est contraint à produire véhicules et matériel de guerre pour l'armée allemande. A la Libération, Louis Renault est jugé coupable de collaboration et meurt en prison. L'entreprise est alors nationalisée et devient propriété intégrale de l’État français.

En 1947, la production de la Renault 4CV est lancée sous la conduite de Pierre Lafacheux. Son succès auprès du public est tel que plus de 1 000 points de vente sont ouverts en Europe. Un lancement commercial aux États-Unis est même tenté. Le véhicule est produit jusqu'en 1961, année de lancement de la Renault 4 (dite 4L). L'année suivante, la Renault 8 voit le jour.

Jusqu'à la fin des années 1970, Renault reste en forte expansion grâce à des modèles comme la Renault 5 puis la Renault 16. Mais la grande crise des années 1980 entraîne une politique de coupes budgétaires et de réduction des coûts. Malgré cela, le lancement de la Renault Clio et de la Renault Espace relance la marque.

Après de nombreux succès sportifs en Formule 1 au cours des années 1990, Renault rachète Nissan en 1999. Le groupe est aujourd'hui l'un des principaux constructeurs européens. Ses modèles les plus populaires sont la Clio, la Mégane, la Scénic, la Twingo et la Capture. Mais la marque a également su se moderniser au travers d'une gamme de véhicules propres.