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Toyota uBox : un concept car pour la génération Z

Après le Setsuna présenté à Milan, Toyota dévoile un nouveau concept car. Développé par des universitaires américains, il s'adresse directement à la génération Z. Urbain, écologique et pratique, le uBox se projette dans l'avenir.

A quoi ressemblera la voiture du futur ? C’est la question que se sont posés 18 étudiants en ingénierie de l’Université de Clemson en Caroline du Sud. En collaboration avec Toyota, ils ont créé le uBox, un concept car pensé par et pour la génération Z (née après 1995 et hyper-connectée) et présenté à Détroit lors de la convention annuelle de la Society of Automobile Engineers (SAE).

Le prototype a vu le jour après deux ans de travail dans le cadre du programme de développement Deep Orange. Le uBox (ou Deep Orange 6) est le sixième concept car a en être le fruit. Les étudiants l’ont projeté de A à Z, de l’étude de marché à la fabrication en passant par la conception.

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Tout commence en 2014 quand Toyota Motor Engineering & Manufacturing demande aux futurs ingénieurs d’imaginer un véhicule moderne suscitant l’intérêt des jeunes urbains, issus de cette génération Z, qui a grandi avec le boom internet et pour qui la mobilité dans tous les domaines est devenue la norme.

Le uBox, véhicule à propulseur électrique a été conçu comme un poste de travail mobile. Le moteur peut alimenter divers appareils et des prises 120 v ont été disposées à l’intérieur comme à l’extérieur. L’habitacle a été pensé pour faciliter le chargement grâce à son plancher bas et les sièges sont amovibles, pliables et même transformables en bureau.

La structure du uBox est en fibre de carbone et en aluminium sur laquelle repose une plaque de verre pour rendre l’intérieur lumineux. Concept car oblige, les dernières innovations technologiques ont été utilisées ; la carrosserie est conçue avec des panneaux amovibles qui peuvent être remplacés. Ces panneaux sont réalisés grâce à une imprimante 3D.

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Initialement, le uBox devait s’appeler Scion xB, mais la marque ayant disparu en février 2016, c’est Toyota qui a repris directement le projet. Le concept car arborait donc fièrement le nom du constructeur japonnais lors de sa présentation à Détroit.

Créé en 2008, le projet Deep Orange a vu naître six prototypes, en collaboration avec de grandes marques automobiles comme Toyota, Mazda ou Chevrolet. Le concept car Deep Project 7, développé avec BMW est en pleine réalisation. Il sera dévoilé en 2017 et devrait prendre la forme d’une Mini révolutionnaire, d’après l’Université de Clemson.

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Toyota uBox : un concept car pour la génération Z